TARA PACIFIC expédition 2016-2018

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Le bateau scientifique TARA a quitté le port de Lorient en Bretagne pour une expédition d’une durée de deux ans en Asie et dans le Pacifique : TARA PACIFIC. Il permettra de réaliser une étude complète des récifs coralliens et de leur évolution face au changement climatique et aux perturbations créées par l’Homme.

Le laboratoire CRIOBE (USR 3278 EPHE-CNRS-UPVD) est l’élément clé de cette aventure : Serge Planes, directeur du laboratoire, en est le directeur scientifique et Emilie Boissin, chercheuse au CRIOBE la coordinatrice scientifique. En collaboration avec l'équipe de Tara, ce sont eux qui déterminent le parcours avec les escales en fonction de l’intérêt scientifique et ce sont eux également qui assurent l’ensemble de l’organisation logistique. Six autres chercheurs ainsi que deux ingénieurs du laboratoire participeront également activement à l’expédition.

L’expédition TARA PACIFIC est une mission scientifique ambitieuse, de grande ampleur qui va permettre d’explorer les récifs coralliens et leur capacité d’adaptation aux changements climatiques. Pendant les deux années de l’expédition, sous la direction scientifique de Serge Planes, environ 70 scientifiques du monde entier vont se relayer à bord pour collecter des échantillons de coraux, de poissons, de macrophytes, d’algues et d’eau ambiante dans plus d’une trentaine d’îles à travers tout le Pacifique.

Une telle approche n’a jamais été réalisée jusqu’à ce jour sur une telle étendue géographique. De nombreuses recherches locales sur les récifs coralliens ont en effet déjà été réalisées. Le caractère unique et inédit de cette expédition consiste en son approche « transversale » offrant l’occasion d’établir un état des lieux sur une échelle spatiale qui n’avait encore jamais été appréhendée. Par une approche comparative et interdisciplinaire, les chercheurs tenteront d’appréhender le passé récent des premières colonisations coralliennes, d’observer l’évolution contemporaine des récifs traversés et d’en envisager le futur.
Les récifs coralliens réunissent près de 30% de la biodiversité marine alors qu’ils couvrent seulement entre 0,08% et 0,16% de la superficie des océans. Ils abritent environ un tiers de toutes les espèces marines connues à ce jour (près de 100 000 espèces). A l’image des forêts tropicales primaires, ils sont un réservoir exceptionnel de biodiversité sur terre. « 1 km2 de récifs coralliens comptabilise autant de biodiversité que la totalité du territoire français », Serge Planes. Leur santé est donc cruciale pour la diversité des espèces qu’ils abritent mais aussi pour l’humanité. Outre l’aspect biodiversité, les récifs coralliens constituent de véritables barrières côtières assurant la protection des habitants des côtes tropicales lors de tempêtes et de cyclones, ou encore des sources de revenus indispensables pour de nombreuses économies de pays en développement. Ils assurent la subsistance directe à plus de 500 millions de personnes dans le monde grâce à la pêche. Et leurs services écologiques vont bien au-delà : protection des côtes contre l’érosion, tourisme…


Contact scientifique :                                                   

Serge Planes : planes@univ-perp.fr
Emilie Boissin : emilie.boissin@univ-per.fr   




Le parcours de TARA 2016-2018

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Mise à jour le 5 décembre 2016